“Dove andrà il Labour di Corbyn”. Parla Lazzaro Pietragnoli

FEDERICO GNECH*
Per capire qualcosa di più della vittoria di Jeremy Corbyn senza correre il rischio di sovrapporre alla realtà della Sinistra britannica quella della sinistra italiana, ho pensato di rivolgere alcune domande a qualcuno che le conosce bene entrambe, e dal loro interno. Passato dal Comune di Venezia al popoloso borough Londinese di Camden – del quale è stato anche sindaco – e dai DS al Partito Laburista, Lazzaro Pietragnoli è senz’altro la persona adatta.

Jeremy Corbyn

Jeremy Corbyn

Sembrava che il ciclo del blairismo si fosse già concluso con l’elezione di Ed Miliband. L’avvento di Corbyn rappresenta però qualcosa di molto più radicale, una decisa svolta a sinistra che in queste ore viene associata a vari fattori – il peso dei voti del sindacato determinato dal nuovo strumento delle «primarie», la reazione alla politica economica di Cameron, l’ingresso di una nuova generazione di iscritti al partito cresciuti nella precarietà e finora non rappresentati, le stesse (forse troppo) rapide dimissioni di Miliband. A tuo avviso, quali sono state le ragioni principali della vittoria di Corbyn?
Corbyn è stato capace di interpretare il bisogno di cambiamento dell’elettorato laburista. Guardando il risultato elettorale si vede che la vittoria di Corbyn è stata netta in tutte le tre diverse componenti del collegio elettorale (iscritti, affiliati e supporters) e quindi ogni speculazione su possibili infiltrazioni mi pare fuori luogo.

Corbyn ha fatto leva sul bisogno di idealità e valori che molti degli iscritti laburisti (vecchi e nuovi) chiedevano, in contrapposizione ad una politica che da molti è vista solo solo tattica e compromessi. La sua storia personale, la sua capacità retorica, la sua schiettezza hanno fatto il resto, facendo apparire gli altri tre candidati come una pallida fotocopia del vecchio, già visto, privo di entusiasmo.
Non è una novità per il Labour una spinta introversa alla ricerca della propria identità nel momento in cui si perdono le elezioni (era successo lo stesso alla fine degli anni ’70) ma la cosa che davvero mi ha stupito è stato vedere come 13 anni di governo laburista siano considerati da molti come una parentesi da cancellare, un brutto ricordo che è meglio dimenticare.

Alcuni tra gli osservatori più sospettosi vedono l’elezione di Corbyn come una sorta di ragionata operazione di sabotaggio del Labour. Al di là del caso dei Tories for Corbyn, che può far sorridere, pensi che il nuovo sistema per la scelta del leader rischi di consentire scalate strumentali del partito? (E aggiungo: il Partito Democratico in Italia non ha un problema analogo con le proprie primarie?)
Qualsiasi scelta di ampliamento della base elettiva per il leader (o ogni altra candidatura) inevitabilmente prevede una possibilità di infiltrazioni, anche se come dicevo prima in questo caso anche tra gli iscritti al Labour la linea Corbyn è prevalsa). Ma ampliare la base elettorale è lo scopo preciso delle primarie: secondo me i vantaggi di un maggiore coinvolgimento degli elettori nelle scelte del partito bilanciano ampiamente i rischio di infiltrazioni. Le regole di queste primarie erano state volute proprio dalla componente modernizzatrice del Labour per dare più voce agli elettori, in contrapposizione ai sindacati (che con le regole precedenti rappresentavano un terzo del collegio elettorale): quello che purtroppo non è stato capito è che gli elettori singoli non si iscrivono per eleggere il leader a meno che non ci sia una organizzazione che li invita a farlo, e per questo motivo poi molte organizzazioni sindacali hanno fatto iscrivere i loro aderenti per sostenmre Corbyn.

L’altro errore che è stato fatto è quello di non aver chiuso le iscrizioni nel momento in cui si presentavano le candidature (come si usava fare in passato), ma aver lasciato ai candidati la possibilità di reclutare iscritti e simpatizzanti fino a pochi giorni dal voto.

Siamo in molti, nel centrosinistra italiano, a invidiare l’inclusività del Labour, un partito in grado di contenere uno spettro di posizioni molto ampio mantenendo una sostanziale unità, fatta eccezione per alcuni casi specifici, come durante il violento dibattito sull’intervento militare in Iraq. Un personaggio discutibile come George Galloway (espulso nel 2003) ha già dichiarato che con Corbyn potrebbe tornare a iscriversi al partito. Temi che nel Labour possa venire egemonizzato dai massimalisti? E sarebbe possibile oggi una scissione cone quella che nell’81 portò alla formazione del Partito Socialdemocratico?
L’unità interna del Labour è garantita in parte dal sistema elettorale uninominale (e dalla cultura uninominale che ne consegue) e in parte dalla struttura fortemente verticistica. La sinistra italiana invece ha una cultura proporzionale (anche quando adotta un sistema elettorale maggioritario) e una insofferenza per i leader.

Sicuramente ci possono essere rischi di una deriva massimalista del partito, anche se le prime mosse di Corbyn mi pare che vadano nella direzione dell’inclusione e del rispetto delle diverse articolazioni del partito: la nomina del governo ombra ad esempio, prevede la conferma di un europeista convinto, pro-Nato, uno che ancora difende la scelta di andare in Iraq nel 2003 come Hilary Benn agli esteri e la nomina di Maria Eagle alla difesa, deputata che ha votato a favore del rinnovo delle armi atomiche. Ecco, non so se si tratti di reale apertura o di tattica per rassicurare il partito e l’opinione pubblica, ma mi pare che queste nomine non possano certo lasciar dire che il partito è in mano alla sinistra estrema.
Seppure alcuni membri dell’ala modernizzatrice del Labour abbiano rifiutato di entrare nel governo ombra, mi pare che al momento rischi di scissioni non ce ne siano.

Tra i temi chiave dello scontro interno nell’Old Labour vi era quello dell’integrazione europea dell’UK (che portò un europeista come Roy Jenkins ad abbandonare il partito e a fondare appunto il SDP). Corbyn nel ’75 votò contro l’ingresso nella CEE, ma in tempi più recenti le sue posizioni sono cambiate e soltanto poche settimane fa ha dichiarato che nel prossimo referendum voterà sì. Lo consideri il leader adatto a combattere l’euroscetticismo britannico, almeno nel campo della sinistra?
Il problema della Brexit (l’uscita della Gran Bretagna dall’Unione Europea) è la questione che definirà la politica inglese nei prossimi anni. Corbyn è tradizionalmente un euro-tiepido, e aveva cominciato la sua campagna per la leadership su posizioni favorevoli all’uscita. Ora ha cambiato leggermente il suo atteggiamento e dichiara che se l’esito delle negoziazioni del governo non sarà sfavorevole per i lavoratori e le classi meno abbienti, allora il Labour farà campagna per rimanere.

Non si tratta certo di una posizione che aiuta a diffondere una mentalità pro-europea. Va aggiunto, ad essere sinceri, che sull’Europa la sinistra è molto in difficoltà (e non solo in Gran Bretagna) – il fallimento di una visione sociale europea, la netta prevalenza di logiche di mercato, una situazione economica stagnante, la crisi dei profughi non aiutano certo a promuovere quell’idea di integrazione europea che faccia appeal a un elettorato di sinistra.

In risposta ai critici che lo accusano di sostenere posizioni della cosiddetta Sinistra radicale, Corbyn sostiene che, se fosse tedesco, sarebbe semplicemente un socialdemocratico. Di fatto, però, un leader della SPD non si riferirebbe mai ad Hamas ed Hezbollah come “ai nostri amici”, né tantomeno si accompagnerebbe a negazionisti ed antisemiti. Secondo te, perché la difesa del Welfare State in alcune tradizioni politiche europee si sposa automaticamente al vecchio antimperialismo, all’odio per gli USA e per Israele?
Le posizioni manichee di Corbyn in politica estera (Israele, ma anche la Russia) sono sinceramente molto difficili da spiegare e da sostenere. L’anti-americanismo è purtroppo una parte fondante dell’identità di una certa sinistra estrema: e si che ci sono stati Kennedy, Clinton, Obama. Questo fa ancora più effetto in Gran Bretagna, dove comunque la special relationship con gli USA ha sempre prevalso sul colore politico dei rispettivi governi. Comunque sono sicuro che alcune posizioni di Corbyn e un certo linguaggio si addolciranno con la responsabilità di leader.

Lazzaro Pietragnoli a Camden

Lazzaro Pietragnoli a Camden

Tu hai sostenuto Liz Kendall, che i commentatori italiani hanno sbrigativamente definito “blairiana”. In realtà le posizioni interne al Labour sembrano essere più complesse dei nostri facili schematismi. Ha senso parlare di “blairismo senza Blair”, e in che cosa i riformisti un tempo affascinati dalla Terza Via si sono evoluti rispetto agli anni ’90?
Liz era l’unica dei quattro candidati leader che si poneva con convinzione e determinazione l’obiettivo di presentare un programma credibile che permettesse al Labour di vincere le elezioni, un programma non fotocopia di quello degli anni ’90 perchè tutti siamo consapevoli che quella fase si è chiusa, ma che si ispirasse alla stessa visione pragmatica, una visione in cui stato e mercato sono visti come complementari e non come antagonisti, in cui lo sviluppo e la crescita economica della società nel suo insieme sono visti come condizione necessaria per una redistribuzione della ricchezza.

Il blairismo è finito con Blair, la Terza Via invece rimane una filosofia politica non solo attuale ma fondamentale come base per costruire la sinistra del futuro: solo un approccio pragmatico e non ideologico può aiutare la sinistra a promuovere i valori di uguaglianza, emancipazione e libertà in un mondo sempre più globale e tecnologicizzato.

Non ti chiedo se un Labour trasformato secondo le previsioni dei critici più severi di Corbyn avrebbe qualche possibilità di vincere la prossima general election, ma piuttosto: come affronterai tu, da militante, i prossimi cinque anni?
Come dimostrano i risultati di maggio, le elezioni si possono vincere anche nell’ultima settimana, per cui predire oggi come finiranno le elezioni tra cinque anni mi pare impossibile, oltretutto davvero non sappiamo neppure se il Regno Unito sarà ancora unito, se sarà ancora parte dell’UE… Troppe varianti incerte per definire anche solo lo scenario del 2020.

Più facile dire quello che farò io: continuerò ad impegnarmi perché questo partito e il suo leader possano vincere; mi getterò con convinzione nella campagna per eleggere un sindaco laburista a Londra, lavorerò non solo per evitare che la Gran Bretagna esca dall’Unione europea ma perché il Labour sia alla guida di quella campagna, porterò avanti con determinazione l’impegno con i miei elettori per realizzare il programma su cui siamo stati eletti.
Immagino che ci saranno dei momenti in cui proverò difficoltà o fastidio per alcune posizioni assunte dal leader, ma spero che un minimo di critica venga accettata da quello che è stato il parlamentare più ribelle verso il partito nella scorsa legislatura.

*Per gentile concessione de GLI STATI GENERALI

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